ഗോവയിൽ നിന്ന് ഗാലക്സികളിലേക്ക്

വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററിയിലേയ്ക്ക് മാർപ്പാപ്പ നിയമിച്ച പന്ത്രണ്ട് ശാസ്ത്രജ്ഞരിൽ ഒരാളാണ് ഭാരതത്തിൻ്റെ അഭിമാനമായ ഫാ. റിച്ചാർഡ് ഡിസൂസ എസ്. ജെ. ‘M32 P കണ്ടുപിടുത്തം’ പോലുള്ള നേട്ടങ്ങൾ ഇതിനോടകം സ്വന്തമാക്കിയിട്ടുള്ള വൈദികനായ  ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനാണ് അദ്ദേഹം. ലോകം അറിയപ്പെടുന്ന ശാസ്ത്രജ്ഞനായ റവ. ഡോ. റിച്ചാർഡ് ഡിസൂസയുമായി സി. സോണിയ കെ. ചാക്കോ ഡിസി നടത്തുന്ന അഭിമുഖം.     

സി. സോണിയ കെ. ചാക്കോ ഡിസി

ബാല്യത്തിൽ ആകാശവിസ്മയങ്ങൾ നഗ്നനേത്രങ്ങൾ കൊണ്ട് കണ്ട് വിസ്മയിച്ച ഒരു ബാലനുണ്ടായിരുന്നു. അവന്റെ പേര് റിച്ചി. ചെറുപ്പം മുതലേ കൗതുകമുള്ള ഒരു ആൺകുട്ടിയായിരുന്നു അവൻ. പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ അത്ഭുതങ്ങളിലേക്കുള്ള ജിജ്ഞാസയാൽ അവന്റെ കണ്ണുകൾ എന്നും തിളങ്ങിയിരുന്നു. ഇന്ന്, വർഷങ്ങൾ പിന്നിടുമ്പോൾ ഗാലക്സികളിലേക്ക് മിഴി തുറക്കുന്ന ശാസ്ത്രജ്ഞനാണ് ഈശോസഭാംഗമായ  ഫാ. റിച്ചാർഡ് ഡിസൂസ.

യുവാവായ റിച്ചാർഡ് ഒരു ശാസ്ത്രജ്ഞനാകാനുള്ള തന്റെ സ്വപ്നം മനസ്സിൽ കൊണ്ടു നടന്നു. ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തോടുള്ള അഭിനിവേശത്തിനൊപ്പം, ഈശോസഭയിൽ കത്തോലിക്കാ പുരോഹിതനാകാനുള്ള ദൈവത്തിന്റെ ആഹ്വാനവും അദ്ദേഹം സ്വീകരിച്ചു. വി. ഇഗ്നേഷ്യസ് ലെയോള സ്ഥാപിച്ച ഈശോസഭാ സമൂഹത്തിൽ കർത്താവിനെ അനുഗമിക്കുന്നതിൽ നിന്ന് അദ്ദേഹത്തെ ഒന്നും തടസ്സപ്പെടുത്തിയില്ല.

സെമിനാരി പരിശീലന കാലഘട്ടത്തിൽ ആയിരിക്കുമ്പോൾ, അദ്ദേഹത്തിന്റെ ഏക സഹോദരൻ സെറിബ്രൽ മലേറിയ ബാധിച്ച് മരിച്ചു. അതുകാരണം സെമിനാരിയിൽ നിന്ന് അവൻ തിരികെ വരണമെന്നായിരുന്നു അവന്റെ മാതാപിതാക്കളുടെ ആഗ്രഹം. എങ്കിലും തനിക്ക് “ഒരു വൈദികനാകണം” എന്ന് അദ്ദേഹം ഉറപ്പിച്ചു പറഞ്ഞു. തന്റെ സഹോദരന്റെ വേർപാട് അദ്ദേഹത്തെ വിശ്വാസ ജീവിതത്തിലും കർത്താവിനെ അനുഗമിക്കാനുള്ള ആഗ്രഹത്തിലും കൂടുതൽ ശക്തനാക്കി. അതു മനസിലാക്കിയ മാതാപിതാക്കൾ, ദൈവം വിളിച്ച വഴിയേ സഞ്ചരിക്കാൻ അദ്ദേഹത്തെ അനുവദിച്ചു. പൗരോഹിത്യ പഠനത്തിന്റെ ഭാഗമായ തത്ത്വശാസ്ത്ര പഠനം ആരംഭിക്കുന്നതിന് മുമ്പ്, ജർമ്മനിയിലെ ഹൈഡൽബർഗ് സർവകലാശാലയിലേക്ക് ഭൗതികശാസ്ത്രത്തിൽ ബിരുദാനന്തര ബിരുദത്തിനായി അദ്ദേഹത്തെ ജസ്യൂട്ട് സമൂഹം അയച്ചു. റിച്ചാർഡ് തന്റെ സ്വപ്നം പിന്തുടരുകയും 2011 ഡിസംബർ 28-ന് ഗോവ പ്രവിശ്യയിൽ ജെസ്യൂട്ട് പുരോഹിതനായി അഭിഷിക്തനാവുകയും ചെയ്തു.

“ഞങ്ങൾ സ്വർഗ്ഗത്തിലേക്ക് ഉയർത്തപ്പെട്ട അനുഭവമായിരുന്നു റിച്ചിയുടെ തിരുപ്പട്ടദിനം” എന്ന് അമ്മ മേരി ഡിസൂസ സന്തോഷത്തോടെ ഓർക്കുന്നു.

വൈദികനായി അഭിഷിക്തനായ ശേഷം, ജർമ്മനിയിലെ മ്യൂണിക്കിലുള്ള മാക്സ് പ്ലാങ്ക് ഇൻസ്റ്റിറ്റ്യൂട്ടിൽ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ പഠനം തുടരുകയും ആ വിഷയത്തിൽ ഡോക്ടറേറ്റ് നേടുകയും ചെയ്തു. പിന്നീട് അമേരിക്കയിലെ മിഷിഗൺ സർവകലാശാലയിൽ പോസ്റ്റ് ഡോക്ടറൽ ഗവേഷണം തുടർന്നു. ഇപ്പോൾ, കത്തോലിക്കാ സഭയുടെ വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററിയിൽ ജോലി ചെയ്യുന്ന ഒരു വൈദിക-ശാസ്ത്രജ്ഞനാണ് അദ്ദേഹം. മാർപ്പാപ്പ നിയമിച്ച പന്ത്രണ്ട് ശാസ്ത്രജ്ഞരിൽ ഒരാളാണ് ഭാരതത്തിൻ്റെ അഭിമാനമായ ഫാ. റിച്ചാർഡ് ഡിസൂസ.

ഫാ. റിച്ചാർഡിന്റെ അമ്മ മേരി ഡിസൂസ തന്റെ മകനെക്കുറിച്ച് വളരെ കുറച്ച് വാക്കുകൾ മാത്രമേ പറയുന്നുള്ളൂ. ആ വാക്കുകളിൽ എല്ലാം അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു.

“റിച്ചി തന്റെ കുട്ടിക്കാലം മുതൽ പ്രപഞ്ചത്തെക്കുറിച്ചുള്ള കാര്യങ്ങളിൽ വളരെയധികം ആകൃഷ്ടനായിരുന്നു. അവൻ വളരെ എളിമയും തീക്ഷ്ണതയും ഉള്ള പുരോഹിതനാണ്. അവന്റെ തിരുപ്പട്ട വേളയിൽ, ഞങ്ങൾ സ്വർഗ്ഗീയ സന്തോഷത്തിലേക്ക് ഉയർന്നതായി തോന്നി. ഞങ്ങളുടെ ആദ്യത്തെ മകൻ ദൈവത്തിങ്കലേക്ക് പോയി, റിച്ചാർഡ് ഞങ്ങളോടൊപ്പം ഉണ്ടായിരിക്കണമെന്ന് ഞങ്ങൾ ആഗ്രഹിച്ചു. പക്ഷേ പൗരോഹിത്യത്തിലേക്കുള്ള തന്റെ വിളിയിൽ അദ്ദേഹം ഉറച്ചുനിന്നു. ഒരു വൈദികനെന്ന നിലയിൽ സഭയ്ക്കും ഒരു ശാസ്ത്രജ്ഞനെന്ന നിലയിൽ ലോകത്തിനും വേണ്ടി അദ്ദേഹം വലിയ കാര്യങ്ങൾ ചെയ്യുന്നതിൽ ഇന്ന് ഞങ്ങൾ വളരെസന്തുഷ്ടരാണ്”.

പ്രപഞ്ച സത്യങ്ങളിൽ ആകൃഷ്ടനായ സന്തോഷവാനും വിനീതനുമായ ഈശോസഭാ വൈദികനാണ് ഫാ. റിച്ചാർഡ്. തന്നെ സഭയുടെ ശാസ്ത്രജ്ഞനാക്കിയ ഈശോസഭാ അധികാരികളോട് അദ്ദേഹം ഏറെ കടപ്പെട്ടിരിക്കുന്നു. വൈദികനായും ശാസ്ത്രജ്ഞനായും അച്ചൻ തന്റെ ജീവിതം ആഘോഷിക്കുകയാണ്. നിലവിൽ, 130 വർഷം പഴക്കമുള്ള റോമിലെ വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററിയിൽ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനായി അദ്ദേഹം പ്രവർത്തിക്കുന്നു. നിരവധി അത്ഭുത കണ്ടുപിടുത്തങ്ങൾക്ക് അദ്ദേഹം നിമിത്തമായി. അതിലെ വലിയൊരു ‘യൂറീക്ക’ അനുഭവം, ഡോ. എറിക് ബെല്ലിനൊപ്പം ഗാലക്‌സി M32 P കണ്ടെത്തിയതാണ്. ഫാ. റിച്ചാർഡുമായി സംവദിക്കുമ്പോൾ, ‘ഈ പ്രപഞ്ചത്തിൽ നാം ഒറ്റയ്ക്കല്ല’ എന്ന അദ്ദേഹത്തിന്റെ വീക്ഷണം നമുക്കും സ്വന്തമാക്കാം. പ്രപഞ്ചത്തെ നിരന്തരം വീക്ഷിക്കുന്നതിലൂടെയും ധ്യാനിക്കുന്നതിലൂടെയും ‘ദൈവത്തിന്റെ സൃഷ്ടി എത്ര മനോഹരമാണെന്ന്’ തീർച്ചയായും നമ്മൾക്കും വെളിപ്പെടുന്നു.

ഇപ്പോൾ റോമിലെ കാസ്റ്റൽ ഗാൻഡോൾഫോയിലുള്ള വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററിയിൽ സ്റ്റാഫ് ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനായി ജോലി ചെയ്യുകയാണ് ഫാ. റിച്ചാർഡ്. ഈ വർഷം ജൂലൈ മുതൽ, ഒബ്സർവേറ്ററിയോട് അനുബന്ധിച്ചുള്ള ഈശോസഭാ സമൂഹത്തിൻ്റെ സുപ്പീരിയർ കൂടിയാണ് അദ്ദേഹം. അദ്ദേഹവുമായി നടത്തിയ സംഭാഷണത്തിന്റെ പൂർണ്ണരൂപം.

അച്ചൻ്റെ ദൈവവിളിയെക്കുറിച്ച് പങ്കുവെയ്ക്കാമോ?

ഗോവയിലെ മപുസയിലുള്ള സെന്റ് ബ്രിട്ടോ എന്ന ജെസ്യൂട്ട് സ്‌കൂളിലാണ് ഞാൻ 8 മുതൽ 10-ാം ക്ലാസ് വരെ പഠിച്ചത്. അവിടെ വച്ചാണ് ഞാൻ ഈശോസഭാ വൈദികരെ പരിചയപ്പെടുന്നത്. അവരുടെ ജീവിതരീതിയിൽ ഞാൻ ആകൃഷ്ടനായി. പിന്നീട്, ഹയർസെക്കൻഡറി പൂർത്തിയാക്കിയ ശേഷം ഞാൻ കർണാടകയിലെ ബെൽഗാമിൽ വൈദിക പരിശീലനം ആരംഭിച്ചു.

എന്നു മുതലാണ് ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ താൽപ്പര്യം തോന്നിത്തുടങ്ങിയത്?

സയൻസിലും എഞ്ചിനീയറിംഗിലും എനിക്ക് എപ്പോഴും താൽപ്പര്യമുണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ ഈശോസഭയിൽ ചേർന്നപ്പോൾ, ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിലെയും ശാസ്ത്രത്തിലെയും അവരുടെ പ്രവർത്തനങ്ങളെയും സംഭാവനകളെയും കുറിച്ച് ധാരാളം വായിച്ചു. എന്റെ പരിശീലന സമയത്ത്, ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ വൈദഗ്ദ്ധ്യം നേടാൻ എന്റെ അധികാരികൾ എന്നോട് ആവശ്യപ്പെടുകയും അപ്പോൾ മുതൽ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ എന്റെ താൽപ്പര്യം കൂടുതലായി വളരുകയും ചെയ്തു.

നിങ്ങളുടെ കുടുംബത്തെക്കുറിച്ച് പറയാമോ?

എന്റെ മാതാപിതാക്കൾ ഗോവയിലാണ് താമസിക്കുന്നത്, ഇപ്പോൾ ഞാൻ അവരുടെ ഏക മകനാണ്. എനിക്ക് ഒരു സഹോദരനുണ്ടായിരുന്നു, ഞാൻ ഈശോസഭയിൽ ചേർന്ന് അധികം താമസിയാതെ ചേട്ടൻ സെറിബ്രൽ മലേറിയ വന്ന് മരിച്ചു. ഞാൻ വളരെ സാധാരണ കുടുംബത്തിൽ നിന്നാണ് വരുന്നത്. എന്റെ മാതാപിതാക്കൾ കുവൈറ്റിലാണ് ജോലി ചെയ്തിരുന്നത്. ഒന്നാം ഗൾഫ് യുദ്ധത്തിന് ശേഷം ഞങ്ങൾ മടങ്ങി ഗോവയിൽ സ്ഥിരതാമസമാക്കി. ഞങ്ങൾ മടങ്ങുമ്പോൾ എനിക്ക് 12 വയസ്സായിരുന്നു. പിന്നീട് ഞാൻ എന്റെ ബാല്യകാലം മുഴുവനും ഗോവയിൽ ചെലവഴിച്ചു.

ഒരു പുരോഹിതനായ ശാസ്ത്രജ്ഞൻ എന്ന നിലയിൽ അങ്ങ് എത്രത്തോളം സന്തോഷവാനും സംതൃപ്തനുമാണ്?

എന്റെ ജോലി ഇപ്പോൾ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ മുഴുവൻ സമയ ഗവേഷണമാണെങ്കിലും, ഞാൻ പ്രാദേശിക ഇറ്റാലിയൻ ഇടവകകളിൽ ഞായറാഴ്ചകളിൽ സഹായിക്കുകയും അവിടെ വിശുദ്ധ കുർബാന അർപ്പിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു. എന്റെ ഡോക്ടറേറ്റ് ഗവേഷണ സമയത്ത്, പൊതുജനങ്ങൾക്കായി കുർബ്ബാന അർപ്പിക്കുന്നതിനും പ്രസംഗിക്കുന്നതിനും ഞാൻ എപ്പോഴും സമയം കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. എന്റെ ശുശ്രൂഷയുടെ ആദ്യനാളുകളിൽ അൽമായർക്കായി ദൈവശാസ്ത്രത്തെയും ശാസ്ത്രത്തെയും ധാർമ്മികതയെയും കുറിച്ചുള്ള നിരവധി കോഴ്‌സുകൾ ആരംഭിച്ചിരുന്നു. ആ ജോലി ഒത്തിരി സന്തോഷത്തോടെയാണ് ഞാൻ ചെയ്തിരുന്നത്. ഇന്ന്, ഒരു വൈദികനെന്ന നിലയിൽ എന്റെ കടമ പുതിയ പ്രേക്ഷകരിലേക്ക് എത്തിച്ചേരുക എന്നതാണ്. പുതിയ പ്രേക്ഷകർ എന്നാൽ ശാസ്ത്രസമൂഹമാണ് ഞാൻ ഉദ്ദേശിക്കുന്നത്. അതായത്, ചില സമയങ്ങളിൽ സഭയ്ക്ക് എത്തിച്ചേരാൻ ബുദ്ധിമുട്ടുള്ള ഒരു സമൂഹമാണ് ശാസ്ത്ര സമൂഹം. അതിൽ എത്തിച്ചേർന്ന്, അവിടെയുള്ള ആളുകളുമായി സംവേദനം നടത്തുക, അതാണ് ഞാനിപ്പോൾ ചെയ്യുന്നത്.

വൈദികനായും ശാസ്ത്രജ്ഞനായും പഠനം പൂർത്തിയാക്കിയത് എപ്പോഴാണ്?

എന്റെ പൗരോഹിത്യ പഠനങ്ങളിൽ ഭൂരിഭാഗവും 2011-ൽ പൂർത്തിയാക്കിയിരുന്നു. അതേസമയം, സൊസൈറ്റി ഓഫ് ജീസസിൽ ചേർന്നതിന് ശേഷം ഞാൻ ഭൗതികശാസ്ത്രവും ജ്യോതിശാസ്ത്രവും പഠിക്കാൻ തുടങ്ങിയിരുന്നു. ഫിലോസഫി പഠനം ആരംഭിക്കുന്നതിന് മുമ്പ് ജർമ്മനിയിലെ യൂണിവേഴ്സിറ്റി ഓഫ് ഹൈഡൽബർഗിൽ ഫിസിക്സിൽ ബിരുദാനന്തര ബിരുദം പൂർത്തിയാക്കിയിരുന്നു. എട്ട് വർഷത്തിന് ശേഷം, എന്റെ പൗരോഹിത്യ പഠനം പൂർത്തിയാക്കിയ ശേഷം, ജർമ്മനിയിലെ മ്യൂണിക്കിലുള്ള മാക്സ് പ്ലാങ്ക് ഇൻസ്റ്റിറ്റ്യൂട്ടിൽ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ ഡോക്ടറേറ്റും കരസ്ഥമാക്കിയിരുന്നു.

ഇന്ത്യയിൽ ഐഐഎ, ടാറ്റ തുടങ്ങിയ മികച്ച ഗവേഷണ കേന്ദ്രങ്ങൾ ഉള്ളപ്പോഴും ജ്യോതിശാസ്ത്രം പഠിക്കാൻ ജർമ്മനി തിരഞ്ഞെടുക്കാൻ എന്തെങ്കിലും കാരണമുണ്ടോ?

ഒരു ശാസ്ത്ര ഗവേഷണത്തിന്, ഒരു വിദേശ വിദ്യാഭ്യാസസ്ഥാപനത്തിൽ കുറച്ച് അനുഭവം നേടുന്നതും നല്ലതാണ്. കൂടാതെ, ഇന്ത്യൻ സ്ഥാപനങ്ങൾ അക്കാലത്ത് ഒപ്റ്റിക്കൽ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ വളരെ പുരോഗമിച്ചിരുന്നില്ല. സൈദ്ധാന്തിക പ്രവർത്തനങ്ങളിലും റേഡിയോ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിലും കൂടുതൽ ശ്രദ്ധ കേന്ദ്രീകരിച്ചുള്ള പഠനമായിരുന്നു വിദേശത്തേത്.

അച്ചൻ്റെ ജീവിതത്തിൽ മാക്സ് പ്ലാങ്ക് ഇൻസ്റ്റിറ്റ്യൂട്ട് ഫോർ ആസ്ട്രോഫിസിക്സിന്റെ പങ്ക് എന്താണ്? ഗവേഷണ വിഷയമായ ‘ആസ്ട്രോഫിസിക്സി’നെക്കുറിച്ച് കൂടി വിശദീകരിക്കാമോ?

മാക്‌സ് പ്ലാങ്ക് സൊസൈറ്റിക്ക് വിവിധ വിഷയങ്ങളിൽ പ്രാവീണ്യം നല്കുന്ന നിരവധി സ്ഥാപനങ്ങൾ ഉണ്ട്. അവയിൽ നാലെണ്ണമെങ്കിലും ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിലും പ്രപഞ്ചശാസ്ത്രത്തിലും സ്പെഷ്യലൈസേഷൻ ഉള്ളവയാണ്. അവയിൽ, രണ്ടെണ്ണത്തിൽ ജോലി ചെയ്ത അനുഭവസമ്പത്ത് എനിക്കുണ്ട്. അവ ഹൈഡൽബെർഗിലെ മാക്‌സ് പ്ലാങ്ക് ഇൻസ്റ്റിറ്റ്യൂട്ട് ഫോർ അസ്ട്രോണമി, ജർമ്മനിയിലെ മ്യൂണിക്കിലെ മാക്‌സ് പ്ലാങ്ക് ഇൻസ്റ്റിറ്റ്യൂട്ട് ഫോർ ആസ്‌ട്രോഫിസിക്‌സ് എന്നിവയാണ്. ഇവ ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും മികച്ച ശാസ്ത്രജ്ഞരെ ആകർഷിക്കുന്ന പ്രധാന ഗവേഷണ സ്ഥാപനങ്ങൾ കൂടിയാണ്. അന്താരാഷ്‌ട്ര ഗവേഷണ മേഖലയിലേക്ക് എനിക്ക് ജാലകങ്ങൾ തുറന്നു തന്നത് ഈ സ്ഥാപനങ്ങളാണ്. ഈ സ്ഥാപനങ്ങളിൽ സമയം ചിലവഴിച്ചതിൽ നിന്ന് ഞാൻ ഒരുപാട് കാര്യങ്ങൾ പഠിച്ചു. ഗാലക്സികളുടെ രൂപീകരണവും പരിണാമവുമാണ് എന്റെ ഗവേഷണ മേഖല. പ്രത്യേകിച്ചും, നമ്മുടെ ക്ഷീരപഥം പോലുള്ള ഗാലക്സികളുടെ ചരിത്രം അനുമാനിക്കാൻ ഞാൻ ശ്രമിക്കുകയാണ്.

പൗരോഹിത്യത്തിലേക്കും ശാസ്ത്രത്തിലേക്കുമുള്ള വിളി എങ്ങനെ കാണുന്നു? അവ പരസ്പരം പൂരകമാണോ?

എന്നെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം അവ രണ്ടും കൈകോർത്തു നിൽക്കുന്നവയാണ്. കാരണം, ജ്യോതിശാസ്ത്രം പഠിക്കാനും ശാസ്ത്രജ്ഞനാകാനും ഒബ്സർവേറ്ററിയിൽ ഈശോസഭാ വൈദീകനായി ജോലി ചെയ്യാനും എന്റെ സുപ്പീരിയേഴ്സ് എന്നോട് വ്യക്തമായി ആവശ്യപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററിയിൽ പ്രവർത്തിക്കുന്നത് സഭയുടെ ദൗത്യത്തിന്റെ ഭാഗമാണ്. ഒരു കത്തോലിക്കൻ എന്ന നിലയിൽ, ദൈവം പ്രപഞ്ചത്തെ സൃഷ്ടിച്ചുവെന്നും പ്രപഞ്ചത്തിൽ ദൈവം ഉണ്ടെന്നും ഞാൻ ഉറച്ചു വിശ്വസിക്കുന്നു. ഒരു ശാസ്ത്രജ്ഞൻ എന്ന നിലയിൽ ഞാൻ പ്രപഞ്ചത്തെ എത്രയധികം കണ്ടെത്തുന്നുവോ അത്രയധികം ഞാൻ അതിന്റെ സ്രഷ്ടാവിനെ സ്തുതിക്കുകയും മഹത്വപ്പെടുത്തുകയും ചെയ്യുന്നു.

അച്ചൻ ഗോവയിൽ നിന്നും എങ്ങനെയാണ് വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററിയിൽ എത്തിയത്? എത്ര നാളായി അവിടെ സേവനവും ഗവേഷണവും ചെയ്യുന്നു?

എന്റെ ബിരുദാനന്തര ബിരുദ പഠനകാലത്ത് ഒരു ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനാകാനും അവരുടെ സ്റ്റാഫിൽ അംഗമാകാനും എന്നെ വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററി സമീപിച്ചിരുന്നു. കഴിഞ്ഞ മൂന്ന് വർഷമായി ഞാൻ ഇവിടെ റോമിലെ ഒബ്സർവേറ്ററിയിലാണ്.

ലോകത്തിന് വളരെയധികം സംഭാവനകൾ നൽകിയ നിരവധി വൈദിക-ശാസ്ത്രജ്ഞർ കത്തോലിക്കാ സഭയിൽ ഉണ്ടായിട്ടുണ്ട്. ഇന്ന് നിങ്ങൾ അവരിൽ ഒരാളാണ്. ഈ പ്രത്യേക വിളിയെക്കുറിച്ച് നിങ്ങൾക്ക് എന്തു തോന്നുന്നു?

അത്തരമൊരു ഉന്നത ശ്രേണിയിൽ ഉൾപ്പെട്ടതിൽ എനിക്ക് അഭിമാനമുണ്ട്. അവർ ചെയ്തതുപോലെ എനിക്കും സംഭാവന നൽകാനും സഭയ്ക്കായി സേവനമനുഷ്ഠിക്കാനും കഴിയുമെന്ന് ഞാൻ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു.

വത്തിക്കാൻ നിരീക്ഷണാലയത്തിലെ നിങ്ങളുടെ സേവനങ്ങളും ദിനചര്യകളും എന്തൊക്കെയാണ്?

എന്റെ പ്രധാന ജോലി ജ്യോതിശാസ്ത്ര ഗവേഷണമാണ്. ദിവസത്തിന്റെ വലിയൊരു ഭാഗം ഗവേഷണത്തിനും പേപ്പറുകൾ എഴുതുന്നതിനും അവ  ശാസ്ത്ര സമൂഹത്തിന് മുന്നിൽ അവതരിപ്പിക്കുന്നതിനുമായി ചെലവഴിക്കുന്നു. കർശനമായ ജ്യോതിശാസ്ത്ര ഗവേഷണത്തിനുപുറമെ, ശാസ്ത്രത്തിനും മതത്തിനും ഒരുമിച്ചു പോകാൻ കഴിയുമെന്ന് ലോകത്തോടും സഭയോടും വിശദീകരിക്കുന്ന പൊതു പ്രസംഗങ്ങളിൽ പങ്കെടുത്തു വിശദമാക്കുക എന്നതും എൻ്റെ കർത്തവ്യത്തിൻ്റെ ഭാഗമാണ്.

നക്ഷത്രങ്ങൾ, ഗ്രഹങ്ങൾ, ഗാലക്സികൾ, നെബുലകൾ, പ്രപഞ്ചത്തിലെ മറ്റ് വസ്തുക്കൾ എന്നിവയുടെ ജനനം, ജീവിതം, മരണം എന്നിവ പോലുള്ള വിഷയങ്ങൾ ഈ ഫീൽഡ് പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യുന്നു. പ്രപഞ്ചത്തിലെ മറ്റ് യാഥാർത്ഥ്യങ്ങളുമായി നിങ്ങൾ എങ്ങനെയാണ് മനുഷ്യന്റെ അസ്തിത്വത്തെ താരതമ്യം ചെയ്യുന്നത്?

മനുഷ്യരാശിയുടെ ചില അടിസ്ഥാന അസ്തിത്വപരമായ ചോദ്യങ്ങൾ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിലെ വിവിധ മേഖലകളുടെ അടിസ്ഥാനമാണെന്ന് ഞാൻ കരുതുന്നു:

a. നമ്മൾ എവിടെ നിന്നാണ് വരുന്നത്?
b. നമ്മൾ എവിടേക്കാണ് പോകുന്നത്?
c. പ്രപഞ്ചത്തിൽ നമ്മൾ തനിച്ചാണോ?

ആദ്യത്തെ ചോദ്യം ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിലെ ഭൂരിഭാഗം ഗവേഷണങ്ങളെയും ഉൾക്കൊള്ളുന്നു. രണ്ടാമത്തെ ചോദ്യം പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ ഭാവിയെക്കുറിച്ചുള്ള പഠന മേഖലയാണ്. പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ ഭാവി അതിന്റെ ഘടനയെ ആശ്രയിച്ചിരിക്കുന്നതിനാൽ, പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ ത്വരിതഗതിയിലുള്ള വികാസത്തിന് കാരണമായേക്കാവുന്ന പ്രപഞ്ചത്തിന്റെ ഒരു ഘടകമായ കറുത്ത എനർജിയുടെ സ്വഭാവം പഠിക്കേണ്ടത് പ്രധാനമാണ്. മൂന്നാമത്തെ ചോദ്യം ഭൂമിക്ക് പുറത്തുള്ള ജീവന്റെ അന്വേഷണത്തെ കേന്ദ്രീകരിക്കുന്നു. സൗരയൂഥത്തിനു പുറത്തുള്ള ഗ്രഹങ്ങൾക്കായുള്ള തിരച്ചിൽ, അവയുടെ ഘടന, കൂടാതെ ഈ ഗ്രഹങ്ങൾ ജീവരൂപങ്ങളെ എങ്ങനെ പിന്തുണയ്ക്കും എന്നതിന്റെ തെളിവുകൾക്കായി തിരയുന്നതും ഇതിൽ ഉൾപ്പെടുന്നു.

വത്തിക്കാനിൽ എത്ര വൈദിക-ശാസ്ത്രജ്ഞർ അച്ചനോടൊപ്പം പ്രവർത്തിക്കുന്നുണ്ട്? പുരോഹിതർ മാത്രമാണോ അവിടെ ഉള്ളത്?

ഞങ്ങൾ ഏകദേശം 13 വൈദിക സഹോദരർ വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററിയിൽ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞരായി പ്രവർത്തിക്കുന്നു.

“ആകാശം ദൈവത്തിന്റെ മഹത്വം പറയുന്നു” എന്ന് സങ്കീർത്തന പുസ്തകം പാടുന്നു. നിങ്ങൾ ഗവേഷണവുമായി മുന്നോട്ടുപോകുമ്പോൾ, ദൈവത്തെ സ്തുതിക്കുന്നതിൽ നിങ്ങളും ആകാശത്തോട് ചേരുന്നതായി നിങ്ങൾക്ക് തോന്നുന്നുണ്ടോ?

പ്രകൃതി എങ്ങനെ പ്രവർത്തിക്കുന്നുവെന്ന് മനസിലാക്കുക എന്നതാണ് എന്റെ ജോലി. പ്രകൃതിയെക്കുറിച്ച് ഞാൻ എത്രയധികം കണ്ടെത്തുന്നുവോ അത്രയധികം ഈ അത്ഭുതകരവും സങ്കീർണ്ണവുമായ രീതിയിൽ ലോകത്തെ സൃഷ്ടിച്ച ദൈവത്തെ സ്തുതിക്കാൻ എനിക്ക് സാധിക്കുന്നു.

ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ ഭാരതം ലോകത്തിന് വളരെയധികം സംഭാവനകൾ നൽകിയിട്ടുണ്ട്. അച്ചൻ ഇന്ന് ഭാരതീയശാസ്ത്രജ്ഞരിൽ ഒരാളായതിൽ ഞങ്ങൾക്ക് അഭിമാനമുണ്ട്. അച്ചൻ്റെ ഗവേഷണ ഭാഗമായി ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പോകാൻ അവസരമുണ്ടോ? ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പോകാൻ താൽപ്പര്യമുണ്ടോ? അത് പഠനത്തിന് സഹായകമാകുമോ?

എന്റെ ഇപ്പോഴത്തെ പ്രവർത്തനങ്ങളുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പോകേണ്ട ആവശ്യമില്ല. വിവിധ ബഹിരാകാശ ദൂരദർശിനികൾ ഉപയോഗിച്ചാണ് ഇവിടുത്തെ പ്രവർത്തനങ്ങൾ. അതു കൊണ്ട് തന്നെ ബഹിരാകാശത്തേക്ക് പോകുക എന്നത് പ്രധാനപ്പെട്ട ഒരു കാര്യമല്ല.

ഒരു ശാസ്ത്രജ്ഞൻ എന്ന നിലയിൽ സഭയ്ക്കും ലോകത്തിനും ഇതുവരെ നൽകിയ സംഭാവനകൾ എന്തൊക്കെയാണ്?

ഗ്യാലക്സികളുടെ ലയന ചരിത്രം എങ്ങനെ മനസ്സിലാക്കാം എന്നത് ശാസ്ത്രമേഖലയിലെ എന്റെ സംഭാവനകളിലൊന്നാണ്. ഗാലക്സികൾ വളരുന്നത് പുതിയ നക്ഷത്രങ്ങളെ സൃഷ്ടിച്ചുകൊണ്ടും എന്നാൽ ഗുരുത്വാകർഷണത്താൽ മറ്റ് ചെറിയ ഗാലക്സികളുമായി ലയിച്ചും കൂടിയാണെന്ന് നമുക്കറിയാം. ഗാലക്സികൾ എങ്ങനെ വളരുന്നു എന്ന് മനസിലാക്കാൻ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞർ ആദ്യം ചെയ്യുന്നത്, ഒരു ഗാലക്സിയുടെ ലയന ചരിത്രം പുനർനിർമ്മിക്കുകയാണ്. ക്ഷീരപഥം പോലുള്ള ബാഹ്യ ഗാലക്സികളെ സംബന്ധിച്ച് ഇത് വളരെ ബുദ്ധിമുട്ടുള്ള ഒരു പ്രശ്നമാണ്. മാതൃ ഗാലക്‌സിയുമായി ലയിച്ച ഒരു ഗാലക്‌സിയുടെ പിണ്ഡം/വലുപ്പം എങ്ങനെ നിയന്ത്രിക്കാൻ കഴിയുമെന്ന് എന്റെ ഗവേഷണത്തിലൂടെ എനിക്ക് കണ്ടെത്താൻ കഴിഞ്ഞു. ഇത് ഫീൽഡിന് വലിയ മുന്നേറ്റമായിരുന്നു. ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിൽ ഗവേഷണം നടത്തുന്നതിലൂടെയും ഒരു ജെസ്യൂട്ട് വൈദികനായിരിക്കുന്നതിലൂടെയും, ശാസ്ത്രവും മതവും ഒരുമിച്ചു പോകുന്നു എന്ന വസ്തുതയ്ക്ക് സാക്ഷ്യം വഹിക്കാൻ എനിക്ക് കഴിയുന്നു. സഭയ്ക്ക് കത്തോലിക്കാ ശാസ്ത്രജ്ഞരുടെ സമ്പന്നമായ പാരമ്പര്യമുണ്ടെന്നും ശാസ്ത്രവും വിശ്വാസവും യോജിച്ചതാണെന്നും അറിയിക്കുന്നതിനാണ് ഞാൻ കൂടുതൽ പരിശ്രമിക്കുന്നത്.

2018-ൽ എറിക് ബെല്ലിനൊപ്പം നിങ്ങൾ കണ്ടെത്തിയ “M32 P കണ്ടുപിടുത്തം” എന്താണ്? ഒന്ന് വിശദീകരിക്കാമോ?

നമ്മുടെ ഏറ്റവും അടുത്തുള്ള ഗാലക്‌സിയാണ് ആൻഡ്രോമിഡ ഗാലക്‌സി. ഈ ഗാലക്സി ക്ഷീരപഥത്തിന്റെ പകുതി വലിപ്പമുള്ള മറ്റൊരു ഗാലക്‌സിയെ അതിൽ ലയിപ്പിച്ചു. M32 എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന ചെറിയ ഗാലക്സിയെയാണ് ആൻഡ്രോമിഡ ഗാലക്‌സി അതിൽ ലയിപ്പിച്ചത്. ആ  ചെറിയ ഗാലക്സിയുടെ അവശിഷ്ടം മറ്റൊന്നായി ഇന്നും നിലനിൽക്കുന്നു. 2018-ൽ, എറിക് ബെല്ലിനൊപ്പം ഈ ശാസ്ത്ര സത്യം എനിക്ക് തെളിയിക്കാൻ കഴിഞ്ഞു. ഏതാണ്ട് പൂർണ്ണമായും നശിച്ചുപോയ യഥാർത്ഥ ഗാലക്സിക്ക് ഞങ്ങൾ M32p എന്ന് പേരുമിട്ടു.

ഫാ.റിച്ചാർഡ്, താങ്കൾ ഭാഗമായിരുന്ന 23 പ്രോജക്ടുകൾ https://cornell.edu/ എന്ന വെബ്‌സൈറ്റിൽ  കണ്ടെത്താൻ സാധിക്കുന്നുണ്ട്.  അതിനെക്കുറിച്ച് കുറച്ച് വാക്കുകളിൽ വിശദീകരിക്കാമോ?

ഓരോ തവണയും ഞങ്ങൾ ഒരു പ്രോജക്റ്റ് പൂർത്തിയാക്കി ഒരു പേപ്പർ പ്രസിദ്ധീകരിക്കുമ്പോൾ, ഞങ്ങൾ അത് പൊതുവായി ലഭ്യമായ ഒരു ആർക്കൈവിൽ ഇടുന്നു. എന്റെ കരിയറിൽ, കഴിഞ്ഞ കുറച്ച് വർഷങ്ങളായി ഞാൻ നിരവധി ജ്യോതിശാസ്ത്ര ഗവേഷണങ്ങളിൽ ഏർപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. അവയിൽ ഭൂരിഭാഗവും ഗാലക്സികളുടെ ചരിത്രം പഠിക്കുക ആയിരിക്കുന്നു. അതിൽ ചിലതാണ് ആ വെബ്സൈറ്റിൽ നിങ്ങൾ കണ്ടത്.

വിശ്വാസം, മതം, ശാസ്ത്രം എന്നീ വിഷയങ്ങളിൽ സഭയുടെ നിലപാട് എന്താണെന്ന് താങ്കൾക്ക് തോന്നുന്നു?

വിശ്വാസത്തിലും ശാസ്ത്രത്തിലും സഭയ്ക്ക് വളരെ സന്തുലിത വീക്ഷണമുണ്ടെന്ന് ഞാൻ കരുതുന്നു. സഭയുടെ വിവിധ രേഖകളും പരിശുദ്ധ പിതാക്കന്മാരുടെ ചില ലേഖനങ്ങളും (പ്രത്യേകിച്ച് ജോൺ പോൾ രണ്ടാമന്റെ) ശാസ്ത്രവും വിശ്വാസവും എങ്ങനെ ഒരുമിച്ച് പ്രവർത്തിക്കാം എന്നു പ്രതിപാദിക്കുന്നുണ്ട്. ഒരുമിച്ചു പ്രവർത്തിക്കുന്നതിന്റെ മൂല്യത്തെക്കുറിച്ച് പറയുന്നുണ്ട്.

താങ്കൾ പ്രവർത്തിക്കുന്നത് വത്തിക്കാനിൽ സഭയുടെ തന്നെ സ്വന്തം ശാസ്ത്രനിരീക്ഷണാലയത്തിലാണ്. എപ്പോഴാണ് സഭ ഈ നിരീക്ഷണാലയം ആരംഭിച്ചത്?

സഭയ്ക്ക് എല്ലായ്പ്പോഴും ശാസ്ത്രങ്ങളിൽ താൽപ്പര്യമുണ്ട്. ഗ്രിഗറി പതിമൂന്നാമൻ മാർപാപ്പ, സഭയുടെ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞരോട്, പ്രത്യേകിച്ച് ഈശോസഭാ ഗണിതശാസ്ത്രജ്ഞനും ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞനുമായ ഫാ. ക്രിസ്റ്റഫർ ക്ലാവിയസിനോട് ഈസ്റ്റർ തീയതി നിശ്ചയിക്കുന്നതിനായി നിലവിലുള്ള കലണ്ടർ പരിഷ്കരിക്കാൻ ആവശ്യപ്പെട്ടിരുന്നു. പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ട് മുതൽ, മാർപ്പാപ്പമാരുടെ കീഴിൽ ശാസ്ത്ര നിരീക്ഷണാലയങ്ങൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. ഇന്നത്തെ വത്തിക്കാൻ ഒബ്സർവേറ്ററി 1890 ലാണ് ആരംഭിച്ചത്. സഭ അതിന്റേതായ രീതിയിൽ ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തെ എപ്പോഴും പിന്തുണച്ചിട്ടുണ്ട്.

ഇന്നത്തെ യുവജനങ്ങൾക്ക് ഒരു സന്ദേശം നൽകാമോ?

ഇന്നത്തെ യുവാക്കളോട് ഞാൻ രണ്ട് കാര്യങ്ങൾ നിർദ്ദേശിക്കുന്നു: ആദ്യം, വലിയ സ്വപ്നം കാണുക. വലിയ സ്വപ്‌നങ്ങൾ കണ്ടാൽ മാത്രമേ നമുക്ക് എവിടെയെങ്കിലും എത്താൻ കഴിയൂ. രണ്ടാമതായി, എളുപ്പമുള്ള ഉത്തരങ്ങൾ നോക്കുകയോ പ്രതീക്ഷിക്കുകയോ ചെയ്യരുത്. ജീവിതത്തിലെ മിക്ക പ്രശ്നങ്ങൾക്കും ആഴത്തിലുള്ള  ഗവേഷണവും പരിഹാര മാർഗങ്ങളും ആവശ്യമാണ്. സത്യം അന്വേഷിക്കുക, എപ്പോഴും ചോദ്യം ചെയ്യുക, റെഡിമെയ്ഡ് ഉത്തരങ്ങൾക്കായി തിരയാതിരിക്കുക എന്നിവ നിങ്ങളുടെ ജീവിത ദൗത്യമാക്കുക.

“ചന്ദ്രനെ ലക്ഷ്യം വയ്ക്കുക. നിങ്ങൾ കാണാതെ പോയാലും നിങ്ങൾ നക്ഷത്രങ്ങളുടെ ഇടയിൽ എത്തും” എന്ന പ്രസിദ്ധമായ നോർമൻ വിൻസെൻ്റ് പീ ലിന്റെ വാക്കുകൾ റിച്ചാർഡ് അച്ചൻ ജീവിതം കൊണ്ട് തിരുത്തിയിരിക്കുകയാണ് – ‘നക്ഷത്രങ്ങളെ ലക്ഷ്യമാക്കി യാത്ര തുടങ്ങുക അവ മാത്രമല്ല, നക്ഷത്രവ്യൂഹം തന്നെ നിങ്ങളുടെ പേരിലാകും’.

സി. സോണിയ കെ. ചാക്കോ ഡിസി

വായനക്കാരുടെ അഭിപ്രായങ്ങൾ താഴെ എഴുതാവുന്നതാണ്. ദയവായി അസഭ്യവും നിയമവിരുദ്ധവും സ്പര്‍ധ വളര്‍ത്തുന്നതുമായ പരാമർശങ്ങളും, വ്യക്തിപരമായ അധിക്ഷേപങ്ങളും ഒഴിവാക്കുക. വായനക്കാരുടെ അഭിപ്രായങ്ങള്‍ വായനക്കാരുടേതു മാത്രമാണ്. വായനക്കാരുടെ അഭിപ്രായ പ്രകടനങ്ങൾക്ക് ലൈഫ്ഡേ ഉത്തരവാദിയായിരിക്കില്ല.

വായനക്കാരുടെ അഭിപ്രായങ്ങൾ താഴെ എഴുതാവുന്നതാണ്.